海外衛星初搭載のH2Aロケット、18日打ち上げへ

 韓国の衛星を搭載したH2Aロケット21号機が、18日未明に鹿児島県の種子島宇宙センターから打ち上げられる予定です。日本のロケットが海外からの衛星打ち上げを受注するのは、今回が初めて。

 打ち上げられるのは韓国の多目的実用衛星「KOMPSAT―3(愛称・アリラン3号)」。光学カメラを搭載し、地図作りや環境、農業などに役立つ高解像度の画像を撮影することを目的とした衛星です。

 海外衛星の打ち上げは、日本の宇宙関係者にとって長年の悲願ででした。成功すれば、世界の衛星打ち上げ市場にアピール出来ます。種子島では、韓国からの訪問客を歓迎するムードも高まっているそうです。

 H2Aの打ち上げは、2003年の6号機失敗以降14回連続で成功しており、成功率は信頼性の目安とされる95%に達しています。しかし、現在までの所海外衛星打ち上げの実績はないため、同社の浅田正一郎・宇宙事業部長は「打ち上げを成功させ、国際市場での信用力を高めたい」としています。

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